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科技

气候变化会带来什么影响?7条不为人知的后果

时间:2017-12-08 14:43:38   作者:小米   来源:经济观察在线   阅读:1515   评论:0

  气候变化最显著的后果就是:海平面持续上涨,空气质量越发堪忧,旱灾持续更长且更频繁出现。这些都将改变我们的生物圈,并激化人类的矛盾。以中亚地区为例,“复杂的边界、 种族、水源权,日益减少的资源和温度上升”让费尔干纳盆地(Fergana Valley)成为“全球变暖及人类冲突的地狱——这里充斥着地理、气候和政治方面的冲突。”约翰·温德尔(John Wendle)在《鹦鹉螺》专栏文章《当气候变化引发战争时》中写了这样的句子。


  然而前方还有更多让人意想不到的变化在等着我们。栖息者与其所在的生态系统互相依存,因此气候变化可能迫使动物们(包括我们人类自身在内)通过某些惊人的方式适应新环境。从动物生理学和物种界线,到人类行为和组织,气候变化可能会对我们造成以下七条意想不到的影响。


 一,鲨鱼袭击会变多


气候变化会带来什么影响?7条不为人知的后果

恐怖片里的鲨鱼袭击可能会更加频繁地变为现实。图片来源:Pixabay


  科学家列出了两个原因解释为什么鲨鱼袭击会变得更频繁。由于海水温度上升,鲨鱼不得不往北迁徙。与此同时,夏日变长, 海水温暖,这意味着更多人会去海边沙滩游玩。以上任意一点都会导致鲨鱼袭击的报告数量上升,而两个条件共同作用就产生了很强的结果。2015年全球鲨鱼无故袭击人的事件共有98起,这是史上新高,比2014年多了26起,比2005年更是多出40起。历史上,鲨鱼袭击次数增多曾让捕猎鲨鱼一时盛行——这一举动反过来也挑衅了鲨鱼。去年的所有鲨鱼袭击人的事件(包括鲨鱼受挑衅后攻击人)高达156起。总而言之,“国际鲨鱼袭击档案”这样的鲨鱼监测组织警告大家,千万别再激怒鲨鱼了。


  二,性爱次数将减少


  美国的出生率正在下降,这有着诸多因素,比如避孕手段普及和经济下滑等。但新发现是,气候变化也要负一部分责任。

  2015年美国国家经济研究局的一份研究指出,每个平均气温超过26℃的日子,都会造成8到10个月后的出生率与同期平均值相比降低了0.4%。不足半个百分点,听起来似乎不多,但这意味着气温超过26℃时全美就会少出生1000个婴儿。如果这个趋势持续,长远来看就将带来巨大的影响。据气候变化模型预测,美国每年平均温度高于26℃的天数会从30天增加至90天,也就是每年新生婴儿数量大约会因为天气热而减少10万人。


  作者还指出,气温极冷的日子出生率会上升,从某种程度上可以弥补极热天气时的出生率下降,但出生率的净增长仍为负数,因为冷天带来的出生率增长只能追回热天出生率下降的32%。


  三,失眠的天数更多了


  来自麻省理工媒体实验室的研究院的尼克·奥布拉多维奇(Nick Obradovich)及其同事指出,基于现在的气候变化趋势,预计到2050年时,每个美国人每个月失眠天数会增加0.06天。到2099年,这个数字会翻倍,每个月每人失眠天数会多出0.14天。

  和其他气候变化问题一样,穷人总是最难捱的群体,因为空调支出以及年老后循环功能减退的缘故,他们更易受温度变化的影响。我们还不能确定到底将损失多少睡眠时间,但众所周知,睡眠不足会导致多种问题:生产力下降,更易患上抑郁症等精神疾病,还有认知能力下降,特别是记忆巩固方面的能力下降。无论如何,气候变化将使你夜里难以入眠。


  四,人们会变得更暴力


  你怒火中烧了?需要降降火气吗?愤怒常常被比作火和热,这是有一定心理依据的。据调查,人们在热得不舒服的时候会产生更多攻击性的想法、感受和行为。热不仅仅让我们变得暴躁,它还会让我们觉得其他人的态度也是咄咄逼人的。在排除如贫困、失业率、年龄分布等诸多干扰因素所造成的影响后,美国较热地区的暴力犯罪率依然高于较冷的城市。一项研究调查了近60个国家,发现温度升高与暴力有关,特别是在本来就有冲突和不稳定的地区。根据他们的模型,作者预测,全球温度每升高1℃,凶杀率将增加6%。


 五,飞机起飞更难了


气候变化会带来什么影响?7条不为人知的后果
《剪影系列》,图片来源:斯科特·斯图科尔/美国空军


  今年夏天凤凰城的最高温度达到了48℃,当日40个航班由于高温被迫取消。为什么呢?因为热空气的密度比冷空气低(这也是热空气上升的原理),气温越高,飞机就越难产生升力(空气中与机翼相互作用的分子就越少)。


  空气密度降低不代表飞机完全无法起飞,若是跑道够长,飞机也有时间产生足够的升力。但由于经费、地理条件限制和所需相应后勤检修等原因,有的机场修不了那么长的跑道。最简单的方法是减少飞机的重量,也就是说少载一些乘客,或增加更多托运、随机行李的限制。


  六,蜜蜂的口器在变短


气候变化会带来什么影响?7条不为人知的后果
蜜蜂的口器。图片来源:USGS Bee Inventory and Monitoring Lab/ Flickr


  来自纽约州立大学的进化生态学家妮可·米勒-斯特拉曼(Nicole Miller-Struttmann)和她的同事在落基山脉的三个地点采集了170只高山熊蜂,并将它们的测量结果与20世纪70年代的存档样本测量结果进行比较。她们发现,两个主要的蜂种Bombus balteatus和Bombus sylvicola现在的“舌头”平均长度比四十年前的长度短。


  长口器的蜜蜂往往只光顾长管花,而短口器的蜜蜂则不那么挑剔。米勒-斯特拉曼及其同事推测,花朵数量因气候变化而减少,因此依赖广泛食物的策略就更有优势,结果就是依赖特定食物的策略被淘汰了,进而导致长口器蜜蜂被淘汰了。尽管长管花和短管花的比例不变,但花朵总数的减少让蜜蜂们不得不改掉挑食的习惯。


  七,北极灰白熊数量将增加


气候变化会带来什么影响?7条不为人知的后果
灰白熊的颜色介于灰熊和北极熊之间。图:Corradox/Flickr


  北极冰川减少后,北极熊们不得不花更长时间待在陆地上。对灰熊而言,气候变暖意味着冬眠时间变短,它们也更能适应北方地区的气候。所以北极熊和灰熊遭遇的时间也变长了。虽然这两种熊都很有领地意识,但交配季节到来时就不会那么介意了。


  它们杂交生出来的灰白熊有浅棕色毛皮、北极熊的鼻子和灰熊的肩膀。北极熊为了保持热量而进化出的一些特征,如完全被毛发覆盖的足底和空心毛囊并没有完全遗传给灰白熊,因此,这些杂交种更适应温暖的环境。不幸的是,比起大部分情况下会避开人类的灰熊,灰白熊似乎更加不友善。不过最终从基因角度来说,灰熊可能会占优势,完全取代掉灰白熊跟北极熊。

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